搜狐医药 – 美专家称西雅图感染者或超500人,所有疑似症状患者应检测隔离

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出品 | 搜狐健康

作者 | 周亦川

编辑 | 袁月

据Statnews网站报道,美国西雅图专家通过数据分析指出,西雅图地区新冠病毒疫情正处于关键时期,政府官员需立即采取有力防疫措施,否则将呈现爆炸性增长。

分析文章作者是西雅图的弗雷德·哈钦森癌症研究中心的生物计算学家Trevor Bedford,他通过西雅图金县地区患者基因序列研究发现,该病毒可能在1月中旬开始传播,这也是美国第一例确诊的时间——一名从武汉归来的患者。

Bedford介绍,华盛顿州卫生当局于上周五晚间宣布,他们在西雅图北部斯诺霍米什县的一名青少年发现Covid-19阳性。这名青少年没有出国旅行,也没有与确诊的Covid-19患者接触史,这意味着他很可能是该病毒的社区传播。这是华盛顿州第一例社区传播感染患者,也是美国首批病例之一。

该病例实际上是由西雅图流感研究所发现的。Bedford一直在研究流感,但他也是通过研究世界各地的基因序列来评估这种新病毒的关键人物之一。西雅图流感研究中心对CDC开发的试剂盒的感到失望,于是使用一种内部开发的检测方法——从有流感样症状但检测为流感阴性的人的样本中寻找Covid-19。因为这是一项内部研究,从此揭露了该青少年感染的事实。

对这名青少年病毒基因序列的分析显示,该病毒与华盛顿州的第一个感染病例密切相关,Bedford认为这名青少年是第一个患者传播链中的一部分。这意味着病毒已经在华盛顿州北部传播了大约六周。我们可以看到,华盛顿州报告了27例病例和9例死亡,这比周一的18例和6例死亡有了明显的上升。

由此推算,西雅图地区很可能已经有500至600人被感染。从其他地方的模式来看,病毒感染者症状严重到一定程度才会就诊治疗,那么西雅图很快就会出现这种情况,预计到医院就诊的人数会大幅上升。

之所以病毒传播还未被大规模发现,一部分原因是很多感染者症状轻微,被误认为是感冒或流感;另一部分是疾控中心未给州和地方公共卫生实验室提供足够的试剂盒,现在的检测例数很少。

Bedford警告称,西雅图面临一个严峻的选择,要么现在就立即采取积极行动,要么就在数周后采取强制性的封锁。西雅图的3月1日就相当于武汉的1月1日,武汉在三周后的1月21日才采取最严厉的隔离措施,此时其他省也开始有疫情的分布。因此,西雅图应当采取教训,提前进行干预。

中国采取的严格措施将湖北省的新感染病例降低到了较低水平,尽管那里的传播仍在继续。中国全国其他开始发现病例的城市也采取了同样的措施,避免了爆炸式传播。这种现象被称为流行病曲线变平,有助于卫生保健系统继续运转。

Bedford说,中国在湖北之外没有看到多少疫情,因为他们行动早。一旦发生爆发,大量的病例将使医院不堪重负,导致原本可以避免的死亡。

东北大学网络科学研究所的副教授Samuel Scarpino认为,采取行动的时间至关重要。西雅图已有广泛的社区传播迹象,我们现在必须采取果断的行动。尽管疾控中心负责人认为,这名青少年可能是由后来一名武汉的旅行者所传播,传播规模并没有那么大,但从公共卫生角度来看并没有区别。

Bedford和Scarpino敦促西雅图地区医院将任何急性呼吸道感染患者视为COVID-19处理,对他们实施隔离以保护其他患者和医护人员。防控的关键时间窗已经关闭,但我们还可以有一些时间。我们必须认真测试,把感染控制的政策落实到位,特别是确保有计划地对待无家可归或边缘化人群。

参考资料:

1. statnews

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